Dracaena marginata: l’albero del drago

La Dracaena marginata , più comunemente nota come albero del drago, è una pianta attraente con foglie verdi a forma di spada. Originario del Madagascar , l’accattivante albero spinoso è ideale se usata come pianta d’ingresso per i giardinieri domestici: è facile da curare, resistente alla siccità e quasi indistruttibile.
La pianta ha una crescita lenta, può essere piantata tutto l’anno e vanta piccoli fiori bianchi in primavera (anche se raramente fiorisce all’interno). Questo piccolo albero crescerà fino a circa 6 metri in climi caldi all’aperto, ma viene generalmente coltivato come pianta d’appartamento in vaso e mantenuto potato fino a 1 o 2 metri massimo.
Tenete l’albero del drago lontano dagli animali domestici perché è tossico per loro se ingerito.

Coltivazione

Grazie alla sua tolleranza a un’ampia gamma di temperature, gli alberi del drago sono molto apprezzati come grandi piante in vaso per case e uffici. Dovrebbero essere piantate in un terreno ben drenante e annaffiate regolarmente durante la stagione di crescita. Sebbene possano prosperare in una diversa varietà di condizioni di luce, sarebbe meglio farle crescere con una luce brillante indiretta .

Malattie comuni

Sebbene siano abbastanza resistenti alle malattie, gli alberi del drago sono suscettibili a squame , cocciniglie e tripidi.
Le cocciniglie sono facili da identificare poiché lasciano piccoli depositi appiccicosi e cotonosi sulle foglie dell’albero.
Le piante dell’albero del drago sono anche a rischio di un comune parassita delle piante: l’acaro . Tende a manifestarsi quando le temperature sono calde e l’aria è molto secca; tuttavia, gli acari sono molto difficili da vedere finché non hanno già danneggiato la pianta.

dragon festival during nighttime
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Curiosità e leggende

Secondo un’antica leggenda, una volta un drago dalle cento teste fu ucciso e dove scorreva il sangue rosso, crescevano centinaia di alberi che i locali all’epoca chiamavano alberi del drago.
Prima di tagliare il vostro albero del drago alla ricerca di questo sangue misterioso, sappiate che solo il D. Draco ha la resina rossa mentre la comune pianta d’appartamento D. Marginata no.

Anche il modo di crescere è un vantaggio perché la Dreacaena Marginata tende a rimanere piuttosto snella e alta anche dopo molti anni e ha ancora un bell’aspetto anche quando raggiunge la sua altezza massima indoor. Gli steli sono rigidi e robusti, quindi può anche sostenersi completamente senza alcun aiuto da parte vostra.
Probabilmente questa è una delle piante d’appartamento più economiche da acquistare e più facile da curare. Un altro vantaggio è che l’ albero del drago pulirà l’aria ed è particolarmente abile nel filtrare lo xilene e il tricloroetilene.


Euphorbia Lactea Cristata: il coral cactus

Euphorbia Lactea Cristata conosciuta anche come Coral Cactus, Crested Elkhorn e semplicemente Crested Euphorbia, Euphorbia lactea ‘Cristata’ è una mutazione a forma di ventaglio di Euphorbia lactea. Tuttavia, lo strano aspetto di questa pianta non è esattamente quello che sembra poiché è comune che l’Euphorbia lattea “Cristata” venga innestata su Euphorbia neriifolia.

Descrizione

L’Euphorbia lactea “Cristata” è una succulenta dall’aspetto unico con rami a forma di ventaglio che crescono in uno schema quasi ondulato. Lo stelo e i rami variano di colore dal verde vibrante al grigio-blu o persino all’argento. Quando stressati, i bordi dei rami ondulati possono persino sviluppare una tonalità di rosa. Queste piante grasse ondulate sono popolari tra i collezionisti di piante grasse rare e uniche e per una buona ragione. Le Euphorbia lactea sono piante bellissime, ma la varietà crestata è uno spettacolo da vedere. Vale la pena notare che sebbene l’Euphorbia lactea “Cristata” assomigli a un cactus, tecnicamente è solo una succulenta. Ricorda, tutti i cactus sono piante grasse, ma non tutte le piante grasse sono cactus. La principale differenza in termini di questa particolare pianta è che non sopporta bene lunghi periodi di siccità. L’euforbia crestata, come la maggior parte delle euforbia, è anche tossica se consumata da esseri umani o animali, quindi è meglio tenere questa pianta lontana dai bambini e dagli animali domestici. La linfa essudante di E. lactea è nota anche per causare irritazione se entra in contatto con la pelle, quindi assicurati di maneggiarla con cura o indossare guanti. L’euforbia lactea fiorisce raramente, se non mai, quindi è improbabile che vedrai la tua euforbia crestata produrre fiori. Se sboccia, puoi aspettarti di vedere fiori rosa o viola.

Cura e coltivazione

La Euphorbia lactea Crestata è una succulenta a bassa manutenzione, ideale sia per i coltivatori principianti che per quelli esperti. Sono piante grasse a crescita lenta, anche se puoi fornire loro la giusta quantità di sole e acqua.Queste piante grasse uniche sono molto richieste a causa del loro aspetto esotico, ma fortunatamente non richiedono cure particolari oltre a quella delle piante grasse medie.Euphorbia lactea ‘Cristata‘ deve essere annaffiata ogni volta che il terreno è asciutto sotto la superficie. Durante il clima particolarmente caldo o secco, questo può significare annaffiare la tua succulenta ogni settimana. I giardinieri che vivono in climi più umidi possono trovarsi ad annaffiare le loro piante meno frequentemente.

                            Annaffiature
L‘euforbia crestata preferisce essere annaffiata profondamente, ma evita di lasciare che la tua pianta si sieda nell’acqua stagnante. Acqua stagnante o terreno eccessivamente umido è un modo sicuro per incoraggiare la putrefazione delle radici. Una volta che le radici iniziano a marcire, è probabile che non te ne accorgerai finché non sarà troppo tardi per salvare la pianta. Dovresti anche evitare di lasciare asciugare troppo l’Euforbia Crestata tra un’annaffiatura e l’altra. Nonostante il suo aspetto simile a un cactus, questa pianta non tollera lunghi periodi di siccità. La maggior parte dei giardinieri esperti nella cura dell’Euforbia crestata consiglia di testare il terreno prima di annaffiare. Puoi usare un misuratore di umidità del suolo o il dito. In ogni caso, inserisci la sonda del misuratore o il dito nel terreno di pochi centimetri. Se lo strumento indica che è bagnato o il dito è umido, attendere ancora qualche giorno prima di annaffiare.

                             Luce
L’euforbia crestata preferisce la piena luce solare, ma se necessario andrà bene in ombra parziale. Crescono se coltivati in casa, ma possono anche essere coltivati all’aperto se il clima è abbastanza caldo. Quando si sposta l’Euforbia crestata all’aperto, è importante acclimatare lentamente la pianta per evitare scottature. Aumentare la quantità di luce che la pianta riceve ogni giorno per un periodo di diverse settimane aiuterà la pianta ad adattarsi senza rischiare scottature. Ricorda, i danni delle scottature non possono essere riparati, quindi se esegui la transizione della tua Euforbia crestata troppo rapidamente e si brucia, dovrai accettare il nuovo aspetto della tua pianta. Se coltivato in casa, Crested Elkhorn fa bene alle finestre rivolte a est o ovest. Alcune finestre rivolte a sud potrebbero anche essere appropriate, ma ancora una volta, dovrai monitorare le scottature. L’Euphorbia lactea non si comporta bene in ambienti con scarsa illuminazione. Se non c’è abbastanza luce, questa pianta perderà il suo colore e inizierà a sviluppare un aspetto malaticcio. Tuttavia, se la tua casa o il tuo ufficio non hanno abbastanza luce naturale per mantenere le tue piante sane, Crested Euphorbia cresce bene sotto le luci artificiali.

                              Temperature

Come la maggior parte delle piante grasse, l’Euforbia crestata preferisce i climi caldi. Sono abbastanza tolleranti anche alle alte temperature, purché la luce solare diretta venga evitata durante i periodi di caldo estremo. L’Euforbia Crestata non tollera le temperature gelide e deve essere protetta dal freddo. Questo di solito è abbastanza semplice per le piante coltivate in casa, ma potrebbe essere necessario portare le piante all’aperto durante il clima più freddo. Se hai intenzione di tenere la tua E. lactea all’aperto, preparati a portarla all’interno ogni volta che le temperature iniziano a scendere vicino agli 0°C.

                               Terreno

L‘euforbia crestata non ha requisiti di suolo specifici oltre ai bisogni di base della maggior parte delle piante grasse. Il terreno dovrebbe fornire molti drenaggi per mantenere sana questa pianta. Come la maggior parte delle piante grasse, si consiglia di rinvasare il tuo nuovo Coral Cactus dopo averlo portato a casa dal vivaio. Mentre alcuni vivai utilizzano il terreno appropriato richiesto dalle piante grasse, la stragrande maggioranza non lo fa. Il rinvaso ti dà anche la possibilità di assicurarti che le radici siano sane e che non ci siano parassiti in agguato sotto la superficie del suolo. Se si utilizza una miscela di terreno commerciale, la maggior parte dei giardinieri consiglia di utilizzarne una destinata all’uso con piante grasse e cactus. I terreni contenenti particelle di grandi dimensioni come ghiaia, sabbia grossolana o perlite sono ideali. Queste particelle di grandi dimensioni aiutano a fornire un drenaggio adeguato e un flusso d’aria appropriato alle radici. Per prevenire la putrefazione delle radici, dovresti evitare di utilizzare terreni che contengono ingredienti che trattengono l’acqua come muschio di torba o argilla. Ricorda, l’Euforbia Crestata non ama il terreno umido. Troppa umidità porterà alla putrefazione delle radici, che potrebbe mettere a rischio la vita della tua pianta. Una volta individuato il terreno giusto, è importante scegliere anche un contenitore che consenta un drenaggio adeguato. Alcuni giardinieri scelgono i vasi in base al loro aspetto piuttosto che alle loro capacità di drenaggio, e sebbene questa non sia sempre una condanna a morte per le piante grasse, è rischioso. Non ha senso usare un terreno ben drenante se l’umidità in eccesso non ha un posto dove andare, quindi assicurati di piantare il tuo Coral Cactus in una pentola con almeno un foro di drenaggio sul fondo. Dovresti anche evitare di mettere pietre sul fondo della pentola per migliorare il drenaggio. Sfortunatamente, questo rimedio non funziona come la maggior parte delle persone crede e può effettivamente mettere le tue piante a un rischio maggiore di sviluppare marciume radicale. La ragione di ciò è chiamata “falda freatica appollaiata”. Piuttosto che permettere all’acqua di defluire nelle rocce, rimane appollaiata sopra di loro nel terreno. Ciò significa che l’umidità in eccesso si troverà più vicino alle radici della tua euforbia.

Malattie e problemi comuni

Uno dei problemi più comuni che colpiscono l’Euforbia crestata è l’eccessiva idratazione. Non è sempre facile trovare il giusto equilibrio tra non annaffiare abbastanza e annaffiare troppo, ma dovresti sempre controllare il terreno prima di annaffiare. Una buona igiene delle piante contribuirà anche a una pianta sana, quindi assicurati sempre di rimuovere qualsiasi materiale vegetale morto. Il materiale vegetale in decomposizione e il terreno eccessivamente umido creano l’ambiente perfetto per una serie di problemi tra cui parassiti, funghi e batteri. La maggior parte dei giardinieri consiglia di controllare le tue piante almeno ogni pochi giorni, anche se non le innaffi così spesso. Questo ti dà la possibilità di rimuovere eventuali foglie o rami morti dal terreno, assicurarti che le tue piante ricevano abbastanza sole e acqua e controllare eventuali infestazioni di parassiti in via di sviluppo. L’euforbia crestata non è più incline alle infestazioni di parassiti di qualsiasi altro tipo di succulenta, ma è comunque importante tenere d’occhio i gattoni raccapriccianti. I parassiti comuni che colpiscono queste piante includono acari, cocciniglie e moscerini dei funghi. Se riesci a catturare questi parassiti durante le prime fasi della loro infestazione, le tue piante hanno maggiori probabilità di sopravvivere all’incontro e l’infestazione sarà più facile da eliminare. Aspettare che la popolazione di parassiti sia esplosa si tradurrà in un impegno frustrante e dispendioso in termini di tempo per trattare le tue piante per i parassiti. Poiché la maggior parte delle specie di parassiti ha un ciclo di vita relativamente breve, non ci vuole molto perché la loro popolazione cresca in modo esponenziale. Fortunatamente, quel breve ciclo di vita funzionerà a tuo vantaggio se riesci a contrarre l’infestazione in anticipo. È anche buona norma mettere in quarantena tutte le nuove piante che porti in casa per alcune settimane. In questo modo, se contengono visitatori indesiderati, dovrai trattare solo le tue nuove piante anziché l’intera collezione.

Sparaxis: i fiori arlecchino

Ideali per decorare spazi verdi, aiuole o vivaci giardini, gli Sparaxis (Iridaceae) sono originari del Sudafrica e sono in grado di fiorire nel clima mediterraneo dell’Italia. Riconoscibili per le foglie basali lanceolate e per i colori incredibilmente accessi, questi esemplari vantano un’altezza di circa 10-30 centimetri e un’incredibile resistenza alle temperature prossime allo zero. Gli Sparaxis sono inoltre inodori, sebbene questo elemento non intacchi la piacevolezza di questa specie.

Il loro marchio di fabbrica? Il centro (di colore rosso o nero) è circondato da una spiga a sei petali rada e molto colorata. La variante elegans è solitamente bianca/arancione, la specie grandiflora si distingue per il suo viola profondo e suggestivo, mentre la tricolor presenta sfumature di arancio, rosso rosa. L’arcobaleno floreale permette dunque di allestire un giardino affascinante, elegante e personalizzato. Ricordiamo inoltre che la pianta in questione venne studiata e catalogata per la prima volta dal ricercatore botanico John Bellenden Ker Gawler (1764-1842).

Come coltivare gli Sparaxis?

Sebbene gli Sparaxis siano in grado di sopravvivere alle basse temperature per lunghi periodi, è importante ricordare che annaffiature e concimazioni regolari sono sempre obbligatorie. Dopo la fioritura, consigliamo di estrarre i bulbi dal terriccio per conservarli in un luogo buio e poco umido; questa semplice accortezza permetterà di ripiantarli in primavera (10-11 settimane prima della fioritura). In che modo? Sarà sufficiente utilizzare un terriccio morbido, concimato e ben drenato per collocare i bulbi ad una profondità di non più di 8-10 centimetri. Per ottenere un effetto pittorico e suggestivo, meglio sistemare i fiori ad una distanza ravvicinata: l’effetto finale sarà sgargiante e d’impatto.

Gli Sparaxis amano inoltre le aree soleggiate o leggermente ombrose: essendo originari di un territorio arido e molto caldo, è infatti importante lasciare asciugare il terreno prima di procedere con l’innaffiatura. Un eccesso di umidità spegne e svilisce i colori di questi esemplari, influendo negativamente sulla loro salute. In aggiunta a quanto detto, è consigliato utilizzare mensilmente una dose di concime liquido per fiori cercando di mantenere una temperatura complessiva non inferiore a circa 8-9°.

Malattie e parassiti – Come curare gli Sparaxis?

I nemici degli Sparaxis dipendono in larga misura dalla tipologia di piantagione che si è preferita. La coltivazione a terra rischia di venir danneggiata dal proliferare dei funghi che si formano in caso di ristagni d’acqua e/o eccessiva umidità. La coltivazione domestica o da balcone è spesso resistente agli attacchi, nonché capace di preservare la sua straordinaria bellezza stagione dopo stagione. Gli Sparaxis sono inoltre sensibili ai tripidi, uno dei più fastidiosi problemi del giardinaggio indoor. Per evitare la colonizzazione delle piante sarà sufficiente eliminare le foglioline morte e disinfettare saltuariamente gli attrezzi da floricoltura.

Curiosità sugli Sparaxis

Conoscere il significato che si cela dietro il nome di un fiore permette di comprendere la tradizione che si è tramandata fino ai nostri giorni. Sparaxis viene dal greco antico “sparasso” la cui traduzione è rompere, strappare. Il motivo non è chiaro, ma è probabile fosse collegato alla coltivazione intensiva connessa alla bellezza degli esemplari (che dunque venivano raccolti dal terreno). Gli Sparaxis sono anche i fiori arlecchino: dopotutto, essendo eclettici e affascinanti non potrebbero essere chiamati diversamente!

Streptocarpus, Primula del Capo: caratteristiche, cura e curiosità

Nella continua ricerca di qualcosa di nuovo, molti coltivatori e amanti del giardinaggio si documentano su alcune tipologie di piante dall’aspetto particolare e con delle particolari caratteristiche strutturali. Tra i tanti esemplari propositi da madre natura, vale la pena soffermarsi sulla Streptocarpus ovvero una tipologia di pianta che per molti aspetti è simile alla mitica viola africana.

Tra i fiori che crescono rigogliosamente e non facili da trovare dal punto di vista della bellezza vale la pena citare la specie Streptocarpus. Quest’ultima infatti è una pianta appartenente alla famiglia delle Gesneriaceae, originaria dell’Africa e del Madagascar anche se alcuni esemplari crescono bene in Asia. Premesso ciò, va altresì aggiunto che i fiori di Streptocarpus si possono trovare nella tonalità rossa (un’aggiunta relativamente recente degli ibridatori), blu, viola, giallo, bianco e arancione. Inoltre sono tipicamente portati su steli verticali, in bilico su foglie piatte e testurizzate della pianta, e si presentano a fiore singolo per gambo o in forma multipla.

Coltivazione

Per coltivare nel migliore dei modi la Streptocarpus ed ammirare la sua variegata gamma di colori è necessario ottimizzare alcuni aspetti. In primo luogo va detto che questo esemplare cresce molto bene su pendii rocciosi, un po’ ombreggiati o sulle rive dei fiumi, anche se a volte si propaga su tronchi d’albero caduti o persino tra le giunture delle rocce. Coltivare la Streptocarpus sul davanzale di una finestra è tuttavia possibile purché ci sia luce naturale a sufficienza o si predispongano dei tubi fluorescenti. In secondo luogo bisogna considerare che il terreno dovrebbe essere sciolto, ben drenato e ricco di humus. Per questo motivo un fertilizzante liquido che in genere si usa per concimare la viola africana è una buona opzione per ottimizzare la crescita della pianta e la relativa fioritura, garantendo nel contempo a quest’ultima di essere costante e forte. A margine va altresì aggiunto che la Streptocarpus si può propagare sia per seme che per talea. Nel primo caso i semi vanno distribuiti sopra una miscela sterile e in un’area ben illuminata e calda. Nel secondo caso invece la procedura è simile a quella che si usa fare per tutti i tipi di piante.

Malattie e cure

Alcune specie di piante lamentano la morte annuale delle foglie che diventano marroni dalla punta fino alla metà. Tutto ciò rientra quindi nella norma, ma nel caso degli esemplari di Streptocarpus per coltivarli più sani e fioriti bisogna curarli regolarmente trattandoli con antiparassitari specifici per le cocciniglie che rappresentano gli unici insetti che possono aggredire la pianta in modo violento. Altre malattie come quelle fungine vanno tuttavia scongiurate, e quindi è sempre opportuno garantire alla pianta innaffiature regolari per minimizzare l’accumulo di acqua che favorisce il proliferare delle spore.

Curiosità

La Streptocarpus di base è un esemplare di pianta che presenta fiori dal colore violaceo ed è per questo motivo che viene paragonata alla viola africana. Tuttavia grazie all’abilità di esperti giardinieri è possibile acquistare alcune specie molto interessanti proprio in relazione alla tonalità dei fiori; infatti, ci sono ibridi che si presentano di un rosso intenso oppure di un delicato rosa pastello.

Nemophila: occhi blu

Tra le piante annuali particolarmente resistenti e che raggiungono medie altezze quindi ideali anche per la coltivazione in vaso c’è sicuramente la Nemophila. Inoltre è importante sottolineare che questo esemplare appartenente alla famiglia delle Boraginaceae, in fase di crescita risulta di grande utilità per allestire i giardini rocciosi o per delimitarne i confini. Particolari caratteristiche dei suoi fiori e una manutenzione minima, rendono la Nemophila una delle piante più apprezzate dagli amanti del giardinaggio.

La pianta con il nome botanico Nemophila è originaria della California ed in particolare dell’area della sua baia, anche se cresce bene in molte altre regioni con un clima mite. Optare per questo esemplare, significa creare uno spettacolare letto di morbidi fiori blu o bianchi che tra l’altro attirano anche importanti impollinatori da giardino. Farfalle, api e altri insetti utili usano infatti il suo nettare come cibo. Premesso ciò, va altresì aggiunto che la Nemophila essendo una pianta arbustiva a bassa diffusione con steli e fiori con sei petali blu ricurvi, si presta come parte di un giardino coltivato con altri esemplari dalle più svariate tonalità pastello. La pianta inoltre è facile da coltivare e richiede davvero poche cure.

Coltivazione

La Nemophila è facile da coltivare iniziando dal seme. Nello specifico basta scegliere un’area soleggiata o in ombra parziale e possibilmente riparato dal vento. Premesso ciò, va altresì aggiunto che la pianta predilige terreni sabbiosi e granulosi e ha una certa tolleranza alla siccità. In effetti, il terriccio sabbioso chiaro rende un miglior letto di semina poiché svolge un eccellente drenaggio. Tenerlo leggermente umido fino alla germinazione, è tuttavia fondamentale per l’ottimizzazione del risultato inteso in termini di crescita rigogliosa di questo esemplare. La pianta come in precedenza accennato non richiede particolari cure, e non ha bisogno di fertilizzanti se coltivata in aree con un terreno già ricco di sostanze organiche.

Malattie e cure

Malattie e parassiti sono raramente presenti nella Nemophila in quanto si tratta di un esemplare che non vive abbastanza a lungo per attirare le principali minacce rappresentate da afidi e da spore fungine. Sebbene sia una pianta facile da coltivare, ci sono tuttavia due problemi a cui vale la pena prestare una certa attenzione. Il primo consiste nell’evitare l’irrigazione eccessiva; infatti, se le foglie si bagnano troppo potrebbero irrimediabilmente morire. Il secondo invece riguarda l’allontanamento da piante inclini alla muffa poiché la Nemophila potrebbe anch’essa svilupparla. Qualora si presentasse tale condizione, la pianta va rimossa per evitare che il problema si diffonda anche su altri esemplari.

Curiosità

La Nemophila a parte il suo nome botanico di chiara impronta latina, vanta anche un colorito soprannome proprio in relazione al morbido colore blu dei suoi fiori; infatti, la pianta è comunemente chiamata occhi azzurri. La fioritura bluastra di questo esemplare tra l’altro si manifesta velocemente, tanto è vero che i primi esemplari spuntano entro sei settimane circa dalla semina.

Anigozanthos: le zampe di canguro

L’Anigozanthos flavidus è una pianta appartenente alla famiglia delle Haemodoraceae comunemente chiamata zampe di canguro, e da ciò si evince che è originaria dell’angolo sud-occidentale dell’Australia. Inoltre si tratta di un esemplare perenne, sempreverde e che cresce da un corto rizoma orizzontale. Tipicamente si presenta con una forma di rosetta basale (fino a 7 cm di altezza e altrettanto larga), con foglie sottili, arcuate, a forma di cinghia, di colore verde medio e ciascuna di 7 cm di lunghezza e 5 di larghezza. Da queste ultime si elevano gambi fioriti senza foglie che possono raggiungere un’altezza compresa tra i 30 e i 180 centimetri, con pannocchie di fiori tubolari giallo-verdastri (ma a volte rosa o rossi) che assomigliano proprio alle suddette zampe di canguro. I fiori inoltre sono ricoperti da peli vellutati, e all’esterno sbocciano principalmente dalla primavera all’autunno.

La coltivazione dell’Anigozanthos

Coltivare l’Anigozanthos in un giardino quindi in un contesto all’aperto è molto facile, poiché si tratta di una pianta resistente all’inverno e che cresce bene sia in pieno sole che nella penombra. Tuttavia è fondamentale creare dei letti con terreni ricchi, uniformemente umidi, ben drenati e preferibilmente sabbiosi. Questa pianta tra l’altro teme molto le folate di vento gelido, per cui un’adeguata protezione è consigliabile per evitare che a causa della lunghezza decisamente ampia gli steli possano spezzarsi. Per quanto riguarda invece le innaffiature va detto che devono essere regolari ma sempre rispettose del fattore umidità, poiché l’eccesso di acqua potrebbe far marcire irrimediabilmente l’apparato radicale. A margine è altresì importante sottolineare che se il contesto verdeggiante è ubicato in una zona molto piovosa, per ottimizzare il drenaggio del suolo è opportuno aggiungere della vermiculite o delle tavolette di torba (intera o sminuzzate) o ancora della ghiaia.

Malattie e cure

Coltivare Anigozanthos non crea molti problemi poiché le malattie in cui questa pianta può incorrere sono piuttosto minime, ma è suscettibile comunque agli attacchi degli afidi ed in particolare all’oidio. Quest’ultima è una malattia fungina che colpisce un’ampia varietà di piante, e quando le spore iniziano a prendere il sopravvento, uno strato di muffa ben visibile si forma sulla parte superiore delle foglie. L’oidio può tra l’altro rallentare la crescita della pianta e, se l’infezione è abbastanza grave, ne ridice la resa in termini di fioritura rigogliosa. Per evitare di usare fungicidi chimici disponibili comunque nei vivai e sui migliori store online che vendono prodotti per il giardinaggio, si può optare per delle sostanze fai da te come ad esempio il bicarbonato di sodio che diluito in acqua si nebulizza con uno spruzzino sulle parti interessate dall’oidio.

Curiosità

Anigozanthos è il nome di questo genere botanico che deriva dalle parole greche anoigo che significa aprire e anthos che sta per fiore. Detto ciò, va sottolineato che seppur la pianta presenti dei fiori eretti su steli molto lunghi, ciò non preclude la possibilità di reciderli ed esporli in un centrotavola di casa. A margine va altresì aggiunto che l’Anigozanthos è un’attraente pianta da fiore ornamentale, ed ideale quindi per arricchire di colori un contesto verdeggiante sia esso un prato, un’aiuola o una bordura.

Fiori e piante d’Islanda: leggende e curiosità della flora islandese

Quali piante crescono in Islanda? Ci sono fiori di campo islandesi e, in tal caso, come si chiamano? È vero che non ci sono alberi in Islanda?
Ci sono piante commestibili o medicinali che crescono nel paesaggio arido e gelido di quest’isola divina?

Arrivando in Islanda, potreste esser perdonati se avete pensato di essere atterrati su un altro pianeta; i paesaggi lavici che circondano l’Aeroporto Internazionale di Keflavík sono così ultraterreni che magari vi siete domandati come possa sopravvivere su questa roccia nel mezzo dell’Atlantico un qualsiasi tipo di vita.

Guardando un po ‘più da vicino,  scoprirete un ecosistema ricco e delicato, che ha trovato la vita anche nelle condizioni più estreme.

Potrebbero non esserci molti alberi in Islanda, tra cui funghi e licheni, ma ci sono tra le 5000 e le 6000 specie di piante conosciute che lottano per sopravvivere in questo difficile ambiente.
In questo articolo troverete un riassunto di alcune delle piante e dei fiori più iconiche presenti  nello scenario islandese

Lava Fields of Iceland top view from drone of the Aerial view. rocks, river and forest
Vista dall'alto dell'Islanda dal drone: rocce, fiume e foresta

Gli alberi in Islanda

La vecchia battuta diceva così: “Cosa fai se ti ritrovi perso in una foresta islandese? … Alzati!”. Questa battuta si basa sul fatto che ci sono pochissimi alberi in Islanda e quelli che ci sono sono piuttosto piccoli.
Ma non è sempre stato così; dalle fonti scritte dei primi coloni sappiamo che il paese era “boscoso da montagna a costa”.
Si stima che prima dell’arrivo dei coloni vichinghi oltre 1000 anni fa, il 40% dell’Islanda fosse alberato. La deforestazione di massa si è verificata quando i primi islandesi iniziarono ad usare materiali per costruire le loro navi, case e per far fuoco per tenerle al caldo.

Questo processo ha richiesto  circa 300 anni e da allora l’Islanda ha subito la deforestazione e problemi di erosione del suolo, lasciando la sterile geografia senza alberi che caratterizza la maggior parte dell’Islanda oggi.

Questo non vuol dire che non ci siano alberi in Islanda! Negli ultimi anni, sono stati compiuti notevoli sforzi per ricoltivare i boschi con un notevole successo.

Oltre 85 specie di alberi stranieri sono stati introdotti in Islanda.

I più comuni e trionfali  includono l’abete sitka (Picea sitchensis), il pioppo nero (Populus trichocarpa) e il pino lodgepole (Pinus contorta). Queste varietà provengono dall’Alaska e vengono coltivate come alberello nelle serre islandesi in quanto è illegale importare alberi vivi in Islanda.

Le specie di piante autoctone più comuni includono la betulla lanuginosa (Betula pubescens), la sorba (Sorbus Aucuparia), il salice a foglie di tè (Salix phylicifolia) e meno frequentemente l‘Aspen (Populus tremula). La maggior parte di questi cresce fino all’altezza degli arbusti con la betulla che raggiunge l’altezza massima di 15 metri (ma il più delle volte solo 4-5 metri).
La foresta più grande è Hallormsstaðaskógur e si trova nella parte orientale dell’Islanda, vicino all’idilliaca città di Egilsstaðir.

Camedrio alpino(Dryas octopetala)

Il camedrio alpino o “Holtasóley”, è stato votato dal pubblico fiore nazionale islandese nel 2004. È una pianta fiorita bianco alpino-artica e fiorisce in ogni regione dell’Islanda.
Questo bel fiore selvatico è il cibo preferito della pernice bianca di roccia o “Rjúpa” che lo porta ad essere soprannominato “Rjúpnalauf” che si traduce direttamente in “foglia di pernice bianca di roccia”.

Nel corso dei secoli, gli umani hanno fatto uso delle sue qualità a base di erbe; principalmente come astringente e come agente per ridurre l’infiammazione. Le foglie secche di Holtasóley servivano una volta come sostituto prezioso del tè molto ambito.

Nel folklore islandese, questo fiore è presumibilmente intriso del potere di attrarre ricchezza dalla terra. Per sfruttare la forza del fiore devete seguire alcuni passaggi deplorevoli.
In primo luogo, devete rubare soldi da una vedova impoverita mentre frequenta la chiesa e poi seppellire il bottino sotto un punto in cui cresce il camedrio alpino. La leggenda narra che i vostri soldi mal guadagnati raddoppieranno.
Questa credenza popolare molto probabilmente ha contribuito ad un altro nome ottenuto dalla pianta: “Radice del ladro” e storicamente i ladri erano frequentemente appesi in luoghi in cui il fiore era stato trovato in abbondanza.

Timo artico precoce (Thymus praecox arcticus)

Thymus praecox arcticus - Arctic Thyme on the top of Dyrholaey cape in Iceland
Thymus praecox arcticus - Timo artico sulla cima del promontorio di Dyrholaey in Islanda

Il timo artico, o meglio noto in Islanda come “Blóðberg“, si trova in tutta l’isola a causa della sua propensione per terreni sabbiosi e ghiaiosi di cui non c’è carenza.

I graziosi fiori viola sono stati a lungo utilizzati per preparare il tè e il Blóðberg è considerato un punto fermo nel mondo delle erbe islandesi. Si ritiene che abbia proprietà medicinali e benefiche per la salute come il rafforzamento del cuore e della testa, la pulizia del sangue e il contributo alla regolazione mestruale. È anche naturalmente molto gustoso e la forte fragranza che emana è stata paragonata all’origano. Il profumo è così forte che un buon naso sarà spesso in grado di annusarlo prima che possa essere notato dall’occhio. Se desiderate assaggiare questa versatile erba, molti negozi a Reykjavik vendono tè Blóðberg o sali aromatizzati.

Lupini (Lupinus nootkatensis)

Lupini a Vik, Islanda
Chiesetta a Vik circondata da lupini viola

Non v’è altra pianta in Islanda così controversa  come il Lupino. Questa pianta perenne è originaria del Nord America ed è stata introdotta in Islanda nel 1945 per combattere l’erosione del suolo.

Dal suo arrivo, il lupino ha prosperato e si è diffuso in tutto il paese, a volte in luoghi in cui non era del tutto benvenuto. In molte aree rappresenta una minaccia per un numero di piante autoctone, tra cui alcune specie di muschio che sono notoriamente difficili da stabilire o recuperare.
Ci si preoccupa per una monocoltura di lupino che omogeneizza la flora naturale islandese alimentando il sentimento anti-lupino, ma si è rivelato difficile arrestare la proliferazione di questa specie.

Non tutti sono contro il lupino però! Molti traggono piacere dal colore che ha aggiunto alla campagna islandese e i graziosi fiori viola offrono ampie opportunità fotografiche per visitatori e la gente del posto.

Bacche e frutti di bosco

skyr
Foto di potices da Pixabay

Gli islandesi adorano le bacche ed è una tradizione culturale raccogliere questi frutti naturali ogni stagione per fare le marmellate e gelatine o per accumulare una salutare aggiunta a dessert molto amati come le torte o il preferito della nazione: lo Skyr, un latticino molto simile allo yogurt.

Uscire per raccogliere bacche si chiama “Berjamó” e in genere si fa utilizzando contenitori vuoti di gelato per riporre il “raccolto”.

La stagione della raccolta delle bacche in Islanda è tradizionalmente tra agosto e metà settembre, ma questo, ovviamente, dipende da quale tipi di bacche si stanno cercando. Le bacche crescono spontaneamente in Islanda e sono prive di pesticidi, il che le rende una vera delizia.

Fragole selvatiche

fragole selvatiche
Foto di 165106 da Pixabay

La più ambita delle bacche indigene islandesi, la fragola selvatica, o “Jarðarber“, è incredibilmente rara e difficile da trovare in natura.
È molto probabile che possiate trovarla nel nord dell’isola e sono incredibilmente dolci e gustose. Se passate da  Reykholt, nell’Islanda occidentale, potete visitare una fattoria di fragole creata da una coppia di orticoltori olandesi.

Rumex acetosella

Rumex acetosella
primo piano di Rumex acetosella, comunemente noto come acetosa rossa, acetosella di pecora, acetosella e erbaccia acida

L’acetosa di pecora (o talvolta “acetosa rossa“) è conosciuta come “Hundasúra” in Islanda. È un membro della famiglia del grano saraceno ed è favorito per le sue foglie aspre e saporite.

Da piccoli, gli islandesi sanno di poter rosicchiare le foglie acide e lo faranno per tutta la vita. Le foglie sono un’aggiunta perfetta a un’insalata o semplicemente a qualcosa da “foraggiare” mentre si fa un’escursione

Tarassaco

I denti di leone crescono ovunque in Islanda e in grande abbondanza. Questi fiori di campo sono adatti a terreni disssestati che sono comuni in tutta l’Islanda.

Sebbene i denti di leone possano essere considerati una famiglia di fiori selvatici di cui crescono alcune specie diverse in Islanda, la maggior parte degli islandesi quando si riferisce a un dente di leone userebbe semplicemente il termine “Túnfífill” o semplicemente “Fífill“.

I denti di leone sono ricchi di vitamine e minerali e l’intera pianta è commestibile dal fiore alla radice. Hanno quindi a lungo caratterizzato la dieta islandese sia come tè o tonico o aggiungendo le foglie alle insalate. La radice della pianta è stata a lungo utilizzata come inestimabile sostituto del caffè poiché il caffè era costoso e spesso scarseggiava.

Cumino dei prati

Il cumino di fiori selvatici è apprezzato per i suoi gustosi semi che sono la scelta preferita per guarnire panini e per aromatizzare la bevanda più iconica dell’Islanda, il Brennivín. Conosciuta anche come “Morte Nera”, la grappa islandese Brennivín accompagna spesso lo squalo marcio ma è anche gustosa a sé stante.
Il cumino si chiama Kúmen in islandese, così come il cumino che può creare confusione ma nulla che non possa essere risolto con un buon olfatto.

Dulse ( Palmaria Palmata)

Dulse
Dulse, o Palmaria Palmata

La storia dell’Islanda è profondamente intrecciata con il mare. Non solo i coloni vichinghi hanno dovuto attraversarlo per raggiungere l’Islanda, ma è stato a lungo una fonte critica di cibo e non solo per i pesci.
Dulse è noto come “Söl” in Islanda ed è un tipo di alga rossa che nutriva gli islandesi da quando i primi coloni arrivarono nel X secolo. Fu raccolta in grandi quantità in primavera ed estate e poi essiccata in giacenza o per il commercio. Gli inverni erano lunghi e rigidi e spesso non si poteva contare su una fonte affidabile di nutrimento.

Tradizionalmente veniva bollita e consumata con burro o olio di fegato di merluzzo. Recentemente sta tornando un po ‘come un gustoso alimento salutare con alcune persone che paragonano il suo sapore alla pancetta!

Muschio islandese

Paesaggio islandese
Paesaggio islandese

Non è possibile scrivere una panoramica delle piante in Islanda e non menzionare il muschio. Il muschio verde lanoso spesso copre gran parte dei paesaggi lavici islandesi e ci sono oltre 600 specie scoperte finora. Non sorprende che gli infiniti campi di coperte verdi rappresentino più della metà di tutta la copertura vegetale in Islanda.
I muschi sono piante senza fiore multicellulari in grado di fotosintetizzare e crescono in ciuffi o “stuoie”. Gli scienziati ritengono che il muschio sia arrivato in Islanda da spore riproduttive e che molto probabilmente furono alcune delle prime specie a colonizzare l’isola.
Il muschio si adatta molto bene al clima islandese; se la cava bene in condizioni umide e durante periodi di freddo, può “ibernare” o rimanere dormiente in attesa di condizioni migliori.

Nei paesaggi difficili e sterili, il muschio è fiorito e gli islandesi hanno un profondo rispetto per questa specie. Sebbene siano robusti in termini di resistenza alle intemperie, sono delicati in quanto impiegano molto tempo a crescere; solo 1 cm all’anno in buone condizioni.
Si possono causare molti danni camminando su questi tappeti di muschio e il governo islandese ha compiuto nobili sforzi per educare coloro che visitano l’Islanda a essere consapevoli di dove e come si spostano in modo da non causare danni involontari sotto i piedi.

Uno dei casi più viziosi di vandalismo si è verificato su una collina vicino a Nesjavellir, nel sud dell’Islanda, dove qualcuno ha scritto “Send Nudes” sul fianco della collina strappando enormi ammassi di questa preziosa vegetazione.
Justin Bieber ha girato degli scatti per un suo video musicale su un muschio particolarmente delicato nel sud dell’Islanda e ha ricevuto la condanna dei Ranger del parco locale. Quindi, se andate in Islanda, per favore non calpestate il muschio!

Echium: coltivazione cura e curiosità


Se siete qui è perché passeggiando in un parco oppure nel giardino della vicina avete notato questa pianta, l’Echium, ed è stato un’amore a prima vista tanto che avete deciso di piantarla   nel vostro giardino, però prima volete conoscere più approfonditamente le sue caratteristiche principali.  Questo è il posto giusto, infatti cercheremo di approfondire in primis le sue caratteristiche principali ed in seguito le sue metodologie di coltivazione ecc.  Bene partiamo!

Iniziamo col dire che l’Echium è una pianta appartenente alla famiglia delle Boraginaceae quindi alle cosiddette piante erbacee perenni. Usata grazie alle sue principali caratteristiche come pianta ornamentale infatti gli steli arrivano a misurare fino ad un metro di altezza, composti da foglie ovali coperte da una folta peluria di colore bianco a tratti argentato. La sua principale particolarità sono i fiori di colore blu intenso o rosso che donano quel tocco magico e piacevole all’occhio umano. Il periodi perfetto per la fioritura dell’Echium sono la primavera e l’estate.

Coltivazione e metodologie

Per avere una corretta ed abbondante fioritura la pianta dell’Echium richiede una zona luminosa e abbastanza soleggiata e, cosa fondamentale, deve essere riparata dal forte vento.
Inoltre l’Echium ha la particolarità di adattarsi a qualsiasi tipologia di terreno basta che sia ben irrigato e soprattutto fertile. Inoltre possono essere coltivate anche in vasi comuni adatti al giardinaggio. Per quanto riguarda invece il processo di annaffiatura è consigliabile innaffiare la pianta solo ed esclusivamente quando il terreno risulta essere totalmente asciutto e non eccedere in eccessi idrici, soprattutto nel periodo invernale ed autunnale assicurarsi che il terreno risulti sempre leggermente umido. Invece per la concimazione dell’Echium nel periodo estivo basta sciogliere nell’acqua dei fertilizzanti adatti alla fioritura della pianta, mentre in inverno del concime granulare a lento rilascio.

Malattie e cura

l parassita più comune dell’Echium è la cocciniglia farinosa solita annidarsi nelle foglie appena nate della pianta, se invece il clima è umido viene infestato dagli afidi che in sostanza sono dei pidocchi delle piante. Un’altra malattia riscontrata in questa pianta è il marciume dovuto dall’eccesso idrico, proprio per questo bisogna stare attenti nel momento dell’innaffiatura.

Curiosità

Il nome echium deriva dal greco che significa vipera questo perché i semi dell’echium sono a forma triangolare che ricordano la testa della vipera.

Hibiscus schizopetalus: l’ibisco ragno

Uno dei fiori più colorati e più belli per abbellire e ornare il vostro terrazzo o giardino è l’ibisco. Di questo bellissimo fiore ve ne sono numerose specie, tra cui l’Hibiscus schizopetalus, una specie delicata e particolare.
Scopriamo nel dettaglio tutto ciò che c’è da sapere su questa peculiare pianta.

Originaria dell’Africa Orientale, questa pianta ha una delicatezza unica. È caratterizzata da un portamento arbustivo e i suoi rami sono così sottili e fragili che hanno bisogno di un tutore, al fine di evitarne la rottura. L’Hibiscus schizopetalus è anche conosciuto come “ibisco ragno” o “lanterna giapponese”, per i suoi fiori penduli. Le sue foglie sono piccole e i fiori sono larghi circa 8 cm in generale. Il colore può variare da un rosa scuro a un rosso-arancio e grazie ai suoi petali sfrangiati e curvati all’indietro, è possibile distinguere i suoi stami rossi. A differenza di altre specie di ibisco che crescono fino a 1,5 metri, come l’Hibiscus moscheutos, l’Hibiscus schizopetalus cresce fino a 3 metri di altezza, per una larghezza di circa 2,5 metri di larghezza.

Metodologie di coltivazione
Per coltivare questa pianta il metodo consigliato è il taleggio, che permette di ottenere degli esemplari uguali alla pianta madre. Per farlo, bisogna asportare dai rami dell’anno precedente delle talee legnose e farle radicare in un vaso. Si consiglia di effettuare questa tecnica nei mesi più caldi, in quanto è una specie di ibisco molto fragile. Per stimolare il processo, si possono utilizzare degli ormoni radicanti.
Per la crescita, è bene scegliere un posto molto soleggiato, in quanto l’ombra porta i boccioli a non aprirsi, nonostante si formino. Inoltre, è molto importante l’areazione, per evitare che la pianta venga danneggiata dall’umidità. L’importante è che l’area non sia esageratamente ventilata.
L’Hibiscus schizopetalus, come già menzionato, è estremamente sensibile ai climi freddi, quindi bisogna prediligere l’esposizione nei mesi estivi o con un clima mite e metterla al riparo quando insorge il primo gelo.
Per quanto riguarda l’annaffiatura, bisogna dedicare una cura costante e frequente alle piante giovani. Le piante più sviluppate, invece, non hanno bisogno di un’annaffiatura costante e, in inverno, rimangono in salute anche solo con le piogge frequenti.
La potatura si rivela indispensabile per questo tipo di pianta, come del resto in quasi tutte le specie di ibisco, dato lo sviluppo costante e abbondante. Potarla in modo costante ne stimolerà la crescita di germogli per la fioritura dell’anno successivo. Tuttavia, questa operazione va effettuata solo dopo il terzo anno d’età, in alcuni casi anche dopo il quarto.

Malattie e cure
I parassiti che attaccano più frequentemente questa pianta sono gli acari e gli afidi, che indeboliscono la pianta, succhiandone la linfa. In questo caso, è bene utilizzare gli insetticidi ad uso specifico.
Tra le malattie fungine più diffuse, invece, vi è l’oidio. Se si vedono delle macchie bianche sui rami e i germogli, si tratterà sicuramente di questo. Per curarlo, basta un antifungino.

Curiosità
Se lo si vuole regalare ad una persona che consideriamo particolarmente bella, l’ibisco è perfetto. Infatti, nel linguaggio dei fiori simboleggia la bellezza. Nelle culture orientali, invece, viene usato in occasione di una proposta di matrimonio.

Quisqualis indica: il fiore dell’ambiguità

Appartenente alla famiglia delle Combretaceae, la Quisqualis Indica è una pianta rampicante diffusa nella fascia tropicale di Africa, America ed Australia, ma originaria dell’Asia. È una sempreverde con la struttura formata da molti tralci cilindrici, a portamento rampicante, che raggiunge i 5 metri di lunghezza. Le foglie, numerose e fitte, sono lanceolate, e di colore verde intenso. Le infiorescenze sbocciano nelle intersezioni ascellari e terminali dei rami, con fiori a corolla con cinque petali, molto profumati, riuniti in racemi. La loro colorazione varia nel tempo, dal bianco al rosso, passando per il rosa.

Coltivazione

Pur essendo una pianta di origine tropicale, la Quisqualis si adatta a climi miti, e luoghi parzialmente ombreggiati, prediligendo la prossimità di muri. Se viene coltivata in vaso, l’inverno deve essere protetta, ed in ogni caso mai esposta alla luce solare diretta. Per la coltivazione si devono preferire terreni umidi con una buona percentuale organica, come torba mescolata a terriccio da giardino, sabbia e pomice. Il suo fabbisogno di acqua per le coltivazioni in terra è limitato alle comuni piogge, ma se si va incontro ad un periodo arido, è bene provvedere ad annaffiarla con regolarità, più o meno una volta alla settimana. Per favorire una crescita equilibrata, vista la sua rapidità di propagazione, il terreno deve essere concimato ogni 15-20 giorni con un prodotto per piante verdi, o un granulare con azoto e potassio, con cadenza trimestrale. La concimazione è indispensabile per la crescita e la fioritura. La propagazione in natura avviene per seme, ma in cattività si fa, in primavera, usando le talee apicali, anche se la speranza di successo è poca. Se si cerca di propagarla, i rametti devono essere trattati con ormoni radicanti ed interrati in un miscuglio di sabbia e torba. Sempre in primavera si può provvedere alla potatura per eliminare i fusti secchi e favorire la fioritura. In condizioni ottimali la Quisqualis riesce ad allungarsi di quasi 10cm al giorno, e di conseguenza la massa delle radici aumenta notevolmente e si deve provvedere almeno ad un rinvaso annuo, incrementando il volume di terra disponibile. Una volta raggiunto un volume cospicuo, si dovrà passare alla sostituzione del terreno con materiale nuovo e ricco di nutrienti, mantenendo il vaso.

Malattie e cure

La Quisqualis indica ha problemi coni ristagni che le causano marciume radicale, e se l’ambiente è troppo umido o piovoso è a rischio di mal bianco e oidio. I parassiti più aggressivi sono gli afidi e la cocciniglia, alle nostre latitudini. Per il fatto di essere sensibile alle infestazioni di funghi, è opportuno un trattamento primaverile con prodotti fungicidi a largo spettro, o provvedere ad interventi antiparassitari biologici specifici. Per evitare il rischio del marciume, il sottovaso deve essere periodicamente svuotato. La pianta cresce rapidamente e soprattutto nei primi anni ha bisogno di tutori per non rischiare che i fusti si spezzino.

Curiosità

La pianta fu studiata dal chirurgo scozzese dr John Ivor Murray che si avvicinò in Cina a questo rampicante sentendo storie sull’uso dei suoi semi come rimedio per la diarrea e contro i vermi intestinali. Nel linguaggio dei fiori rappresenta doppiezza ed ambiguità. per via della colorazione che cambia nel tempo.